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We Need To Discuss The Stereotyping & Media Representation of Latinos and Hispanics

Before getting into the topic, I’d like to clear up the difference between Hispanics and Latinos, words that are often used interchangeably.

– Hispanics: People from Spanish speaking countries. Includes Spain in Europe, the Caribbean, Central and South America.  Deciding factor being that the national and cultural language is Spanish.

– Latinos: Less broad of a term, referring to people from Latin America specifically.

*The statistics I’m presenting throughout this article are of Latinos specifically but tie into Hispanic issues as a whole.*

In 2014, Columbia University gave a 44 page report, The Latino Media Gap, in which they explained throughly how Latinos are underrepresented and poorly represented in media. Here are just a few of the statistics I’ve pulled from those 44 pages that I think are notable:

– 17% of the U.S. population (over 53 million) are Latinos.

– In 2013, none were lead actors in any of the top 10 movies and scripted network TV shows.

– 44.7% of Latino coded television characters are uncredited or unnamed.

– 1% of news media coverage are stories about Latinos.

Not only are the numbers small but even when Hispanics are represented in media, it is poorly done.

Mainstream media has decided to represent Hispanics as one of three stereotypes – criminals, cheap labor, or sexual objects. In films and television shows, 69% of Latinas are represented as maids and 24.2% of Latinos are represented as criminals. Before the 1990s a large portion of male Latino roles were representing an ideal “Latino lover.” After the 1990s that role became more common for Latina women. Latina women began to be represented as a curvy, “exotic”, and sexual object in mainstream film and television. This is a problem because it feeds to the fetishizing and sexualizing of Hispanic women and has also resulted in unrealistic standards for the everyday Hispanic women. News flash! We come in different shapes and sizes! (And shades, but that leads me to my next point.)

Often when Hispanics are represented in media they have tan or darker skin. The reality is, we come in white, black, and everything in between. This is one of the many ways the media limits our diversity and it affects people way more than you’d think. Growing up Hispanic with lighter skin, it is common to hear “well you don’t look Hispanic,” or “you might as well be white.” Not that you need to prove yourself to anyone, but it’s truly annoying and aggravating to have people deny you of your culture and race.

Even with the small amount of Latinos in film and television,  a fewer amount are awarded or recognized for their roles. From 2002 to 2013, 312 Emmy Awards were given out and only six were to Latino actors. Six. That’s 1.9% of Latino actors being awarded for their roles.

On a smaller (but still as important) scale, from the top 50 YouTube channels, as in the ones with most subscribers, only 18% are produced or feature Latino content creators.

The reason this is all such a big issue is simple. There’s a lot of Hispanic people in this world and not enough in media. There’s a lot of diversity in Hispanic people and none is shown to us. There’s a lot of young Hispanic girls and boys who have a hard time imagining themselves as the white lead role in their favorite films and TV shows but they’re only other option is the one Hispanic character with just a few lines or an overall poor personality.

There’s a lot of us.

We’re all very different.

We deserve to be represented that way.

Spanish Translation

—————————————————————————————–

Estereotipos  y Representación en los Medios de Latinos / Hispanos

Antes de entrar en el tema, me gustaría aclarar la diferencia entre hispanos y latinos, palabras que se utilizan indistintamente.

– Hispanos: Personas de países de habla hispana. Incluye España en Europa, el Caribe, América Central y del Sur.  Un factor decisivo es que el idioma nacional y cultural es español.

– Latinos: Termino menos amplio, que se refiere a personas de América Latina en particular.

* Las estadísticas que estoy presentando en este artículo son de los latinos específicamente, pero amarrado a asuntos hispanos en general. *

En 2014, la Universidad de Columbia dio un informe de 44 páginas, The Latino Media Gap, en el que se explica a fondo cómo los latinos están subrepresentados y pobremente representados en los medios de comunicación. Éstas son sólo algunas de las estadísticas que he sacado de esas 44 páginas que creo que son notables:

– 17% de la población de Estados Unidos (más de 53 millones) son Latinos.

– En 2013, ninguno fue actor principal en cualquiera de las 10 principales películas y programas de televisión de red con guión.

– 44,7% de los personajes Latinos de la televisión codificados son sin acreditar o sin nombre.

– 1% de la cobertura de noticias en los medios son historias sobre Latinos.

No sólo son los números pequeños, pero aun cuando los Hispanos están representados en los medios, está pobremente hecho.

Principales medios de comunicación han decidido representar a los Hispanos como uno de los tres estereotipos – criminales, mano de obra barata, u objetos sexuales. En las películas y programas de televisión, el 69% de las Latinas están representados como empleadas domésticas y el 24,2% de los Latinos están representados como criminales. Antes de la década de 1990 una gran parte de los roles masculinos Latino representaban un ideal “Amante Latino”. Después de la década de 1990 ese papel se hizo más común para las mujeres Latinas. Las Mujeres Latinas comenzaron a ser representadas como curvilíneas, “exóticas”, y objeto sexuales en el cine convencional y la televisión. Esto es un problema porque alimenta a la fetichización y sexualización de las mujeres hispanas y también da lugar a estándares poco realistas para la mujer Hispana cotidiana. ¡Noticia de última hora! ¡Venimos en diferentes formas y tamaños! (Y tonalidades, pero eso me lleva a mi siguiente punto.)

A menudo, cuando los Hispanos están representados en los medios de comunicación tienen la piel bronceada o más oscura. La realidad es que venimos en blanco, negro, y todo lo demás. Esta es una de las muchas maneras en que los medios de comunicación limitan nuestra diversidad y afecta a las personas mucho más de lo que parece. Crecer Hispana con la piel más clara, es común escuchar “Bueno no pareces Hispana” o “Tu podrías ser blanca.” No es que tengas que probarte a ti mismo a cualquier persona, pero es realmente molesto y agravante tener gente que niegan de tu cultura y raza.

Incluso con la pequeña cantidad de Latinos en el cine y la televisión, una cantidad menor se ha expedido o reconocido por su participación. De 2002 a 2013, 312 Premios Emmy fueron dados a cabo y sólo seis eran para actores Latinos. Seis. Eso es un 1,9% de actores Latinos siendo galardonados por su participación.

En una escala más pequeña (pero sigue siendo  importante), a partir de los 50 principales canales de YouTube, como en los que tienen la mayoría de los suscriptores, sólo el 18% son producidos o presentan creadores de contenidos Latinos.

La razón por la que todo esto es un problema tan grande es simple. Hay una gran cantidad de personas Hispanas en este mundo y no lo suficiente en los medios de comunicación. Hay mucha diversidad en las personas Hispanas y ninguna se muestra a nosotros. Hay una gran cantidad de pequeños chicas y chicos Hispanos  que tienen un tiempo difícil imaginándose a sí mismos como el papel principal blanco en sus películas favoritas y programas de televisión pero su única otra opción es el personaje Hispánico con sólo unas pocas líneas o una pobre personalidad en general .

Hay mucho de nosotros.

Todos somos muy diferentes.

Nos merecemos ser representado de esa manera.

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