Over a 1,000 Colombians living in border cities of Táchira, Venezuela have been deported in operations in the last days.

The humanitarian crisis began last Wednesday when the President of Venezuela, Nicolas Maduro, closed a major crossing between the two countries and declared a state of emergency in five cities after three army officers were shot and wounded by gunmen he said belonged to paramilitary gangs operating from Colombia.

While the assailants have yet to be caught or identified, the incident touched a nerve with supporters of Maduro’s socialist administration, who increasingly have placed blame for rampant crime and widespread shortages on Colombians, believed to number 5 million in Venezuela.

As part of the state of emergency, Maduro deployed some 1,500 extra troops to the border to search house by house for paramilitaries and smugglers who thrive on purchasing goods in Venezuela at dirt-cheap prices and reselling them across the border for huge profit. This unleashed a wave of deportations of citizens of that country, who saw their houses were marked and had to leave with nothing, leaving their properties behind.

Under the state of emergency declared in five cities, authorities have ordered a 60-day suspension of constitutionally-protected rights to protest, carry weapons, and move freely. Authorities also may legally intercept communications. Officials maintain they will only use the extraordinary powers to protect communities and will work to keep disruptions of daily life to a minimum.

The number deported in recent days is equal to almost half the 1,772 expelled last year from Venezuela, according to Colombian government statistics, and has overwhelmed an assistance center in the border city of Cucuta designed to receive returning Colombians.

More than a thousand Colombians have been deported from Venezuela in the recent days, and an even higher number of Colombians are voluntarily crossing the Táchira River. And many don’t know if they can return to the country that was their home for years.

Loaded with beds, cupboards, chairs, animals, mattresses, everything that was in their homes, or at least what they could take, hundreds of Colombians cross the Táchira river from Venezuela to reach the Colombian city of Cucuta.

They are voluntarily leaving their homes with the hope to return one day to Venezuela. But they outnumber the total deported by Venezuela since Maduro ordered the closure of the border last Thursday, and then imposed a state of emergency in five municipalities in the border area.

According to Colombian immigration authorities, deportees and repatriated by Venezuela since last Thursday are now totaling 1,088.

It is estimated that “400 families, more than 1,600 people” have been crossing the border river. With the Simon Bolivar bridge closed, many cross the river on foot with their belongings on their shoulders. Those who leave Venezuela try to take everything they can. Many have family or friends on the Colombian side and can be installed with them. But many don’t.

Those who arrive don’t know where they will spend the night. The large number of people who are coming to Cucuta has caused the collapse of five shelters intended to serve them and give them a place to stay.

Residents believe that the “D” is placed on the houses that are going to be demolished. Since it was declared a state of emergency, it was launched a police operation which included systematic searches. After the passage of the agents, the residences are marked at the entrance with a letter: “D” for demolition or “R” for revision, according to the information handled by neighbors.

Attacks against the physical integrity, demolition of houses, theft of goods, broken families, are some of the situations that currently live in San Antonio del Táchira, which borders Colombia. In some cases have been denounced mistreatments and abuses during detentions, forced evictions and demolition of houses where they lived or suspected Colombians without any respect for guarantees.

Following this situation, the General Procurator of Colombia, Alejandro Ordoñez, said that the actions of Maduro against Colombian citizens are considered as a systematic attack against the civilian population, so that “could be qualified as crimes against humanity and competence of the International Criminal Court”, he said.

The various incidents showing the mistreatment of Colombians by the government security officials of Venezuela have made Ordoñez qualify against humanity the actions occurred in the border.

Colombian President Juan Manuel Santos said his government will protest for “the mistreatment of our compatriots”. Meanwhile, Maduro maintained that his government is aiming to create a plan for a “new frontier” in which lawlessness is not the common denominator, as it is now.

There are guerrillas and paramilitaries, the residents say it with the indifference of someone who has seen the same thing happen for decades. There is contraband of gasoline in Venezuela, which price is symbolic, and food and hygiene products in Venezuela which are sold for much less than the market price due to the government regulations. Here lawlessness was for years part of the routine. And now the Venezuelan government wants to end that and blames an alleged mass migration of what they calls “Colombian paramilitaries”.

According to the government, in Venezuela there are over 5 million Colombians. Analysts and experts doubt those numbers, but adding that there is no doubt that is the largest foreign population in the country.

A large part of them arrived during the worst years of violence in Colombia in the 70’s and 80’s, when Venezuela had one of the largest economies in Latin America. But according to the Venezuelan government, other Colombians, paramilitaries in this case, recently came to Venezuela in order to destabilize and smuggle.

As a Venezuelan I feel nothing but sorrow and sadness, watching how the government take away their homes, possessions, families and dignity, how they are mistreated and humiliated. Sadly, not even Venezuelans are aware of how bad our “government” works and that is reflected on unemployment, corruption and higher inflation rates in our history. Is deporting Colombians and blaming them for our problems going to improve our situation? I highly doubt so.

——————————————Spanish translation———————————————

El Éxodo De Los Colombianos

Más de 1.000 colombianos que vivían en ciudades fronterizas, en  el estado Táchira, han sido deportados por Venezuela en operativos en los últimos días.

La crisis humanitaria se inició el pasado miércoles, cuando el Presidente de Venezuela, Nicolás Maduro cerró un cruce importante entre los dos países y declaró un estado de emergencia en cinco ciudades después de que tres oficiales del ejército fueron baleados y heridos por hombres armados que dijo que pertenecían a bandas paramilitares que operan desde Colombia.

Mientras que los agresores aún no han sido capturados o identificados, el incidente ha tocado un nervio con los partidarios de la administración socialista de Maduro, que cada vez han colocado la culpa por el crimen rampante y una escasez generalizada en los colombianos, que se cree que hay 5 millones en Venezuela.

Como parte del estado de emergencia, Maduro ha desplegado unos 1.500 soldados adicionales a la frontera para buscar casa por casa a los paramilitares y contrabandistas que prosperan en la compra de bienes en Venezuela a precios regalados y revenderlos a través de la frontera por enormes beneficios, desató una oleada de deportaciones de ciudadanos de ese país que, según denunciaron, vieron como sus casas eran marcadas y tuvieron que salir con lo puesto dejando sus propiedades atrás.

Bajo el estado de emergencia declarado en cinco ciudades, las autoridades han ordenado una suspensión de 60 días de los derechos constitucionalmente protegidos, para protestar, portar armas y moverse libremente. Las autoridades también pueden interceptar legalmente las comunicaciones. Los funcionarios sostienen que sólo utilizarán los poderes extraordinarios para proteger a las comunidades y trabajarán para mantener las interrupciones de la vida cotidiana a un mínimo.

El número de deportados en los últimos días es igual a casi la mitad del 1772 expulsados el año pasado de Venezuela, de acuerdo con estadísticas del gobierno colombiano, y ha superado a un centro de asistencia en la ciudad fronteriza de Cúcuta diseñado para recibir a los colombianos que regresan.

Más de mil colombianos han sido deportados de Venezuela en los últimos días, pero un número todavía mayor está cruzando voluntariamente el río Táchira. Y muchos no saben si podrán volver al país que fue su hogar durante

Cargados con camas, armarios, sillas, animales, colchones –con todo lo que había en sus casas, o al menos todo lo que pudieron llevarse– cientos de colombianos cruzan el río Táchira desde Venezuela para llegar a la ciudad colombiana de Cúcuta.

Están abandonando voluntariamente sus hogares con la esperanza de regresar a algún a Venezuela. Pero ya superan en número al total de deportados por Venezuela desde que el presidente Nicolás Maduro ordenara el cierre de la frontera el jueves pasado, para luego imponer el estado de excepción en cinco municipios de la zona limítrofe.

Según las autoridades migratorias colombianas, los deportados y repatriados oficialmente por Venezuela desde el jueves pasado ya suman 1.088.

Se estima en “400 familias; más de 1.600 personas” el número de aquellas que a lo largo del día han estado cruzando el río fronterizo. Con el puente Simón Bolívar cerrado, muchos cruzan el río a pie con sus pertenencias al hombro. Los que se van de Venezuela intentan llevarse todo lo que pueden.

Muchos de quienes cruzaron tienen familia o amigos del lado colombiano y pueden instalarse con ellos. Pero muchos otros no.

Muchos de los que llegan no saben dónde pasarán la noche. El gran número de gente que está llegando a Cúcuta ha hecho que colapsen parte de los cinco albergues destinados para atenderlos y darles cobijo.

Los vecinos creen que la “D” se la ponen a las casas que van a demoler. Desde que fue declarado el estado de excepción, se puso en marcha una operación policial que ha incluido allanamientos sistemáticos. Tras el paso de los agentes, las residencias son marcadas en la entrada una letra: una “D”, de demolición, o una “R”, de revisión, según la información que manejan los vecinos.

Ataques contra la integridad física, demolición de hogares, despojo de enseres, son algunas de las situaciones que se viven actualmente en San Antonio Del Táchira, frontera con Colombia. En algunos casos se han denunciado maltratos y abusos durante la detención, desalojos forzosos y demolición de casas donde vivían o se cree que vivían colombianos sin ningún tipo de respeto de garantías.

A raíz de esta situación, el procurador General de la Nación de Colombia, Alejandro Ordoñez aseveró que las acciones del mandatario venezolano Nicolás Maduro contra los ciudadanos colombianos es considerado un ataque sistemático contra la población civil, por lo que “de continuar, podrían ser calificados como de lesa humanidad y de competencia de la Corte Penal Internacional”, indicó.

Los distintos hechos que muestran el maltrato hacia los colombianos por parte de oficiales de seguridad del gobierno de Venezuela, han hecho que Ordoñez calificara de lesa humanidad las acciones ocurridas en la frontera.

El presidente colombiano, Juan Manuel Santos, dijo que su gobierno protestará por “el maltrato a nuestros compatriotas”. Maduro, por su parte, sostuvo que su gobierno va con el objetivo de crear un plan para una “nueva frontera” en la que la ilegalidad no sea el común denominador, como es ahora.

Aquí hay guerrilleros y paramilitares: los habitantes lo dicen con la indiferencia de alguien que ha visto ocurrir lo mismo por décadas. Aquí hay contrabando de gasolina –que en Venezuela su precio es simbólico– y de productos alimenticios y de higiene –que en Venezuela se venden por mucho menos que el precio del mercado debido a la regulación gubernamental. Acá la ilegalidad fue durante años parte de la rutina. Y ahora el gobierno venezolano quiere acabar con eso y culpa de ello a una supuesta migración masiva de lo que llama “paramilitares colombianos”.

Según el gobierno, en Venezuela hay más de 5 millones de colombianos. Analistas y expertos dudan de esas cifras, aunque añaden que no hay duda de que es la mayor población extranjera en el país.

La gran parte de ellos llegaron durante los peores años de violencia en Colombia, en los 70 y 80, cuando Venezuela tenía una de las economías más grandes de América Latina.

Pero según el gobierno venezolano, otros colombianos, en este caso paramilitares, vinieron a Venezuela recientemente con el fin de contrabandear y desestabilizar.

Como venezolana no puedo sentir nada más que dolor y tristeza, ver cómo el gobierno les quita sus casas, posesiones, sus familias y su dignidad, la forma en que son maltratados y humillados. Lamentablemente, ni siquiera los venezolanos son conscientes de lo mal que obra nuestro “gobierno” y que se refleja en el desempleo, la corrupción y mayores tasas de inflación en nuestra historia. ¿Es la deportación de los colombianos y culpándolos de nuestros problemas lo que va a mejorar nuestra situación? Lo dudo mucho.

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